配送机器人究竟该走哪条路?美国最新机器人要跟自行车“抢地盘


      当无人驾驶的配送机器人真正开始送快递时,应该走哪条路?
      美国一家新兴的机器人公司Refraction AI给出了他们的答案——走“自行车道”。
       近日,Refraction AI正式发布了他们的自动驾驶配送机器人REV-1,“轻便,灵活,快速,足以在自行车道和道路上行驶”,公司合伙人兼CEO Matthew Johnson-Roberson这样形容他们的首款机器人产品。
       对于Refraction AI来说,他们已经面临着许多竞争对手,如知名的Starship、亚马逊甚至福特等公司。在Refraction AI看来,他们的又是在于设计上,比大多数配送机器人大,提供16立方英尺的储存空间,一次能装4~5个包裹;同时速度可达到15英里每小时,相比Starship的机器人更快;100磅的重量、低功率的特征也让其满足“电动自行车行驶规定”,能在自行车道上行驶。
       此前,已经有部分公众对配送机器人占用人行道空间进行抗议,甚至有部分城市禁止机器人在人行道上行驶,更无需提在公路上无人驾驶的自动配送机器人了。REV-1试图将配送机器人改在自行车道上行驶的确是个值得探究的解决方案。
       然而,紧接着REV-1发布,公众就已经开始质疑,机器人对自行车道是否具有破坏性,对骑车人来说甚至可能更具危险性。REV-1想要真正上路的愿望,可能还要一段时间。
       解决配送最后一公里的机器人究竟应该在什么场景行驶?各家公司都给出了不同的答案。
       以Starship、亚马逊Spot为代表的小型配送机器人目前主要在人行道上行驶,他们针对的通常是社区、大学类场景,避开了车流量密集的区域,而选择了人们行走较慢,对机器人工作影响较小的区域。
       而福特这家汽车公司,则将自己研发的自动驾驶汽车与Digit双足机器人结合,自动驾驶汽车能在机动车道上行驶,至顾客“家门口”时才将双足机器人放下,带着货物配送到家。
       在中国,研发企业则换了一种思路,将配送“最后一公里”缩小至“最后一百米”,因为快递时间成本最高的往往时在楼内等电梯,寻找收货人的部分。深圳的普渡科技在2018年美国CES电子展上发布了楼宇配送机器人“好啦”(HOLABOT)。这台机器人通过普渡自研的跨楼层导航算法,可实现自主操作电梯到达指定楼层,因此能在写字楼内做到真正的“送货上门”。
       配送机器人行业越来越火热,但道路法规对无人驾驶的配送机器人并未有明确的规定,配送机器人仍然以较为保守的安全速度工作,这对以效率为核心的机器人而言并不是值得骄傲。行业仍需要在安全、效率与法规上进行深度探讨。

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